Costa Rica – viaje al país más feliz del mundo

Publicado por Helen Bogantes en

Costa Rica es reconocida mundialmente por ser un lugar de paz y muy verde, pequeña pero con gran naturaleza.

Una de las cosas que disfruto al estar fuera del país, es la reacción de la gente cuando digo que soy costarricense.

Ya que siempre es positiva.

Algunas veces, pueden no saber exactamente su localización o, nos confunden con Puerto Rico.

A lo que yo replico: «ellos son una isla, en el Caribe y pertenecen a Estados Unidos». A veces esta simple información, les sorprende.

Sea como sea, las personas siempre sonríen y me dicen cosas como: «yo estuve ahí», «quiero ir allá», «sueño con volver», «es muy bonito».

Eso me encanta. Y es que, estamos orgullosos de nuestra tierra.

Espero con esta guía, que recibas toda la información práctica, que necesitas antes de viajar, para que tengas una mejor experiencia en mi bello país.

La idea es que, pueda preparar el viaje a Costa Rica por cuenta propia, ahorre su dinero y que disfrute al máximo.

Costa Rica: el país más feliz del mundo

Fotos de Costa Rica

Según el Índice Planeta Feliz, somos el país más feliz del mundo, ya eso es suficiente presentación, ¿no crees?

En otras métricas (en donde los países ricos aparecen como los más felices), también estamos en el top de la lista.

Además, tenemos el reto de ser carbono-neutral para el año 2021.

Si esperas una inmersión en la naturaleza, explorar playas, montañas y volcanes, admirar una gran diversidad biológica, Costa Rica es el lugar correcto.

Guía práctica para viajar a Costa Rica


Datos Geográficos

Costa Rica pertenece al continente de América y está ubicada en América Central.

Cuando el súper-continente Pangea se dividió (¿recuerdas la Era Mesozoica y eso?, hace más de 300 millones de años), ya Norteamérica y Suramérica estaban formados.

Es decir, Centroamérica no existía aún, sino mucho tiempo después (hace tan solo 3 millones de años).

Fue con la actividad volcánica y el choque de placas tectónicas, que surgió esa delgada franja que sirve de puente entre los dos extremos.

Por lo que ahora, lo vemos como una masa continental y un solo continente (a pesar de que los estadounidenses, se empeñen en decir que son dos), con el nombre de América.

Ahora no es de extrañar, que en nuestras tierras sean frecuentes los temblores y los volcanes activos, ¿cierto?

Bien, en un pasado no tan lejano, en 1502, durante el cuarto viaje de Cristóbal Colón, en su llegada al Mar Caribe, se encontró con lo que hoy es Centroamérica.

En su bitácora escribió: «y llegamos a una costa rica». Suponemos que había mucho oro y por eso la llamó rica, pero no se sabe con certeza la razón (o fue eliminada de la historia).

Si bien en la actualidad queda poco oro, hay abundante y exuberante belleza natural y la seguimos considerando, por lo tanto, rica.

Así llegamos a tener el nombre de Costa Rica.

Información general

  • Área: 51.100 km² (19.730 mi²).
  • Nombre oficial: República de Costa Rica.
  • Capital: San José.
  • División geopolítica: Provincias.

Bandera

  • Tricolor: azul, blanco y rojo.
  • Es un rectángulo con seis franjas horizontales del mismo grosor: las dos centrales son rojas, las del medio son blancas y en los extremos son azules.
  • El blanco simboliza la paz, el azul es el cielo de libertad y el rojo es la sangre de los antepasados.

Si has visto otra bandera similar, en la que se agrega un símbolo (el Escudo Nacional) en la franja roja, ese es nuestro Pabellón Nacional.

A diferencia de la Bandera, el Pabellón se usa en actos protocolarios del Estado y en ciertas instituciones gubernamentales, como embajadas, consulados y otros órganos especiales.

Paisaje

Tenemos para un variedad de gustos: playas, volcanes y montañas.

El Valle Central o Meseta Central, está rodeada de montañas y comprende las principales ciudades de varias provincias: San José, Alajuela y Heredia.

La llamamos Gran Área Metropolitana, que fácilmente se confunde con San José, la capital, sin embargo éste es en realidad pequeño.

Playas

Las playas se encuentran en dos costas, la del Mar Caribe y la del Océano Pacífico.

En el Caribe hay más lluvia y la vegetación es más verde. Por tanto, también, más mosquitos.

En Puerto Viejo, según los conocedores del surf, puedes encontrar la ola perfecta.

En el Pacífico, tenemos las zonas: sur, central y norte. Todas llenas de bellas playas.

  • La zona sur del Pacífico, es menos accesible y eso la hace más hermosa.
  • La parte central (en la provincia de Puntarenas) es muy cercana a la ciudad capital y de fácil acceso.
  • El área norte (en la provincia de Guanacaste) es la más famosa, es decir, más visitada.

A mí me gusta más la costa Pacífica, ya que el sol se acuesta sobre el mar y tiene atardeceres espectaculares.

Volcanes

Estamos situados en el Cinturón (o Anillo) de Fuego del Pacífico, por lo tanto, tenemos gran cantidad de estructuras volcánicas.

Contamos con más de 100 volcanes, aunque se presume que hay muchos más, que desconocemos.

Usualmente, los categorizamos como activos e inactivos.

Recientemente tuvimos un cambio en la actividad volcánica y algunos volcanes activos (y muy famosos) se durmieron y pasaron a ser inactivos y viceversa, algunos otros despertaron.

Los más conocidos son:

  • Volcanes activos: Turrialba, Poás, Irazú y Rincón de la Vieja.
  • Inactivos: Arenal, Miravalles, Tenorio y Barva.

Son frecuentes las erupciones de ceniza en el Volcán Turrialba y las de gas en el Poás.

Las esplendorosas explosiones nocturnas de lava incandescente del Volcán Arenal, ya no se dan.

Montañas

Hay gran cantidad de zonas montañosas, bosque lluvioso, bosque nuboso. Con vegetación muy verde.

El punto más alto del país es el Cerro Chirripó (3.820 m), al cual se puede ascender caminando, por un sendero.

La mayoría de áreas protegidas tienen acceso al público, bajo el cuido de Parques Nacionales, con zonas de caminata y de observación.

Las cataratas son frecuentes y aunque no son de mucha altura, son maravillosas y algunas de fácil acceso, incluso para llegar bajo sus aguas.

Clima

  • Es un país tropical, con constante sol y abundantes lluvias.
  • Por encontrarse cerca de la línea ecuatorial, no hay cuatro estaciones.
  • Razón por la cual, también, la temperatura se mantiene muy similar todo el año.
  • Hay dos estaciones: seca (verano) y lluviosa (invierno).
  • Estación seca: de octubre a abril.
  • Estación lluviosa: de mayo a setiembre, con prominencia de lluvias en mayo y en setiembre. Si el cambio climático no dice otra cosa.
La temperatura
  • En el Valle Central (o Gran Área Metropolitana): alrededor de 22ºC +/-2.
  • Zonas costeras: 35ºC.
  • Áreas montañosas de altura: 18ºC.

Población

Somos 5 millones de habitantes y casi la mitad habitamos en el Gran Área Metropolitana.

La mayoría de edad, para todo efecto legal, es de 18 años.

Nuestro gentilicio es: Costarricense, sin embargo nos autodenominados «Ticos/Ticas».

Esto viene de la forma antigua de hablar al usar diminutivos, por ejemplo:

  • Pequeño. Diminutivo: pequeñito. En tico: pequeñitico.
  • Poco. Diminutivo: poquito. En tico: poquitico.

De tal manera, los pobladores vecinos hacían énfasis en la característica terminación en «tico», que se usaba en lugar de «ito».

Aunque es poca la gente que sigue hablando en «tico», nos identificamos tanto (y la palabra «costarricense» es tan larga) que preferimos llamarnos «ticos».

Tanto así, que al país, de cariño, le llamamos Tiquicia.

Religión
  • Oficial: Católica.
  • Hay libertad de culto.
  • La mayoría de la población es Católica Romana, sin embargo, hay otras denominaciones cristianas.
  • El Estado es Católico, según la ley.

Fronteras

  • Al norte: Nicaragua.
  • Sureste: Panamá.
  • Este: Mar Caribe.
  • Oeste: Océano Pacífico.

Huso Horario

Estamos en la zona horaria mundial -6, es decir, en la sexta franja a la izquierda del meridiano cero.

  • UTC o GMT: -06:00.

Para ver la diferencia horaria con su país, véalo en un mapa de husos horarios.

Zona Sísmica

Como mencioné antes, somos parte del Anillo o Cinturón de Fuego del Pacífico.

Estamos sobre la interacción de tres placas tectónicas: Cocos, Caribe y Nazca.

Tenemos de tres mil a cinco mil sismos al año, según registra la Red Sismológica Nacional.

No podemos saber cuándo o dónde va a temblar, ni qué tan fuerte será, así que no nos preocupamos de pensar en eso.

Las edificaciones en el país, siguen las indicaciones de un código antisísmico, con lo cual puede sentirse un fuerte movimiento pero pocas veces se producen derrumbes de construcciones.

Los últimos terremotos en Costa Rica, de una magnitud mayor a 6, han sido:

  • 2004: Quepos.
  • 2009: Cinchona.
  • 2012: Nicoya.
  • 2017: Jacó.
¿Qué hacer en caso de sismo? (o lo que hacemos nosotros)
  • Mantén la calma y no corras, ya que eso podría ser más peligroso aún.
  • Si estás en interiores: busca el marco de una puerta y colócate debajo.
  • Espera un momento, para ver si la intensidad del sismo es leve. Si lo es, espera a que pase.
  • Si la intensidad es fuerte, verifica que no estés cerca de objetos pesados que puedan caerle encima, ni ventanas o vidrios que puedan quebrarse y llegar hasta donde estés.

 

Datos prácticos

Electricidad

  • Voltaje: 120 V (al igual que en la mayoría de países del continente americano).
  • Frecuencia: 60 Hz.
  • Tipo de clavija y enchufe: A/B.

Los enchufes tipo A, son de dos «patitas» planas y los B, tienen además de las dos planas, una tercera pata que es redonda.

En caso de no saber cuáles son, le doy el enlace con imágenes en Wikipedia.

¿Necesitas un adaptador? Visite mi enlace a Amazon para ver: adaptadores universales.

Cobertura celular y WiFi

Hay varias empresas de telefonía celular y el Estado tiene una, bajo el nombre de Kölbì.

En la mayoría del territorio se puede encontrar señal, excepto en zonas muy boscosas.

En cafeterías, restaurantes y sitios turísticos, es frecuente encontrar WiFi.

¿Quiere internet portátil? Visite mi enlace a Amazon para ver: WiFi inalámbricos.

Códigos

  • País: CR.
  • 3 letras: CRI.
  • Marcado: 506.

Idioma y Cultura

  • Idioma oficial: Español.
  • Sin embargo, se usan muchos «costarriqueñismos».
  • Hay amplio conocimiento del idioma inglés.

Lo primero que debes aprender o que de fijo aprenderás al llegar a Costa Rica, es decir «Pura Vida».

¿Qué es el Pura Vida de los Ticos?

En primer lugar, es una forma de saludar, es decir, se usa para sustituir un «hola» o «¿cómo estás?».

Por ejemplo:

  • ¿Pura vida?
  • ¡Pura vida!

En segundo lugar, es una forma de decir «estoy bien» o «todo está bien».

Por último, es como el eslogan del país, así que es frecuente encontrarlo en rótulos y artículos de souvenirs.

Lo verás desde que llegues al aeropuerto o pases la frontera.

Viajar Sola

Es un lugar tranquilo y seguro para viajar. La gente suele ser amable.

Accesibilidad

Los autobuses tienen rampa de acceso para sillas de ruedas, así como los baños públicos, por obligación.

Vacunas

No hay ninguna vacuna obligatoria para ingresar a Costa Rica.

Si le preocupa el tema de los mosquitos transmisores de enfermedades, las más frecuentes son el dengue y la malaria.

En todo caso, es recomendable utilizar algún repelente.

 

Viajar a Costa Rica

¿Por qué?

Espero no tener que convencerle de viajar a mi linda Costa Rica, sino que ya esté más que seguro de querer hacerlo o repetirlo.

Sin embargo y, en caso de ser necesario, aquí le doy algunos buenos motivos:

  • Es el país más feliz del mundo, además del más ecológico, verde y sustentable.
  • Sin ejército desde 1948, por ley.
  • Es una de las democracias más sólidas del mundo.
  • Tiene el 5% de la diversidad mundial de especies (y nadie más tiene tanta variedad).
  • Es el más seguro de Latinoamérica.
  • 99% de la electricidad es generada por fuentes renovables.
  • El 25% del territorio es zona protegida, como áreas de conservación, parques nacionales, reservas forestales y refugios de vida silvestre.

¿Cuándo?

Puede viajar a Costa Rica en cualquier época del año, pero podría variar de acuerdo a sus preferencias.

  • Los meses más lluviosos son mayo y setiembre.
  • La temporada alta (y por lo tanto, más cara para viajar) es de diciembre y enero, en especial Fin de Año y, Semana Santa.
  • Hay incremento de turistas en julio, por las vacaciones de verano en los países europeos.

¿Cómo?

Se puede ingresar a Costa Rica por avión y por tierra, en la frontera norte (con Nicaragua) y en la frontera sur (con Panamá).

Para recorrer el país, hay una extensa red de autobuses, también puede alquilar un automóvil, contratar un servicio de transporte o de traslados.

Uber es utilizado, aunque está en discusión el tema de su legalidad en el país. Suele ser más económico que los taxis regulares, de color rojo.

Vuelos

Hay dos aeropuertos internacionales de uso frecuente:

  • Juan Santamaría, en San José (SJO), aunque en realidad está en la provincia de Alajuela pero, se mantiene el código del primer aeropuerto que estuvo en San José.
  • Daniel Oduber, en Liberia (LIR), en la provincia de Guanacaste, muy cercano a las playas del Pacífico Norte.

Tenga cuidado de no confundir su vuelo con San José de California, en Estados Unidos, o el país de Liberia, en África.

También hay aeropuertos locales y varias aerolíneas que ofrecen vuelos nacionales, como Sansa y Nature Air.

Para salir del aeropuerto, hay un frecuente servicio de buses, que van hacia el centro de San José, Alajuela y Heredia.

Solo recuerde sacar efectivo en colones, la moneda local, en algún cajero automático, hay varios.

La tarifa (2018) es menos de ¢600, es decir menos de $1 USD. Debe pagar en efectivo al abordar el autobús.

La parada de autobuses de encuentra justo en la salida de pasajeros, solo bordee hacia la izquierda el parqueo que se encuentra al frente.

Al  salir, también encontrará, a los Taxis del Aeropuerto, de color anaranjado, pero suelen ser muy caros (Uber es más barato).

Visados

Hay muchos países que no requieren visa para ingresar a Costa Rica y, como  turistas, pueden estar hasta 90 días.

Es necesario contar con el boleto de salida del país, así como tener el pasaporte vigente y en buen estado, con hojas en blanco (con espacio disponible para sellos).

Si tiene duda de la necesidad de un visado, consulte con la institución correspondiente en su país.

Puede darse una idea, haciendo la consulta en VisaHQ, aunque la última palabra, siempre la tendría la autoridad competente.

¿Cuánto?

Suele decirse que Costa Rica es un país caro, ya que el resto de Centroamérica es mucho más barato.

Es cierto. Pero ¡vale la pena!

El precio de un combo regular en restaurantes de comidas rápidas (hamburguesa o sándwich, papas fritas y refresco), ronda los US$10.

Dinero

  • Moneda: Colón costarricense (¢) y en plural, colones.
  • El nombre viene del apellido en español de Cristóbal Colón.
  • Billetes: 50.000, 20.000, 10.000, 5.000, 2.000 y 1.000.
  • Monedas: 500, 100, 50, 25, 10 y 5.

Es fácil cambiar dólares estadounidenses o euros y puedes hacerlo en las cajas de cambio del aeropuerto, en cajeros automáticos y en los bancos, que hay por todo el país.

Algunos sitios incluso aceptan billetes de dólares estadounidenses, en buen estado y demominaciones pequeñas (de $20 o menos).

El tipo de cambio es fluctuante, pero se mantiene relativamente estable, alrededor de 550 colones por dólar.

El tipo de cambio oficial lo determina el Banco Central y cada entidad bancaria tiene su propia tasa.

Uso de tarjetas y efectivo

Las tarjetas de crédito y débito son bien recibidas en todos los comercios.

Solo recuerde que si es extranjero, su tarjeta debe ser internacional, para que funcione fuera de su país.

Hay acceso fácil a cajeros automáticos.

Vas a requerir efectivo para pagar en:

  • Autobuses y trenes.
  • Taxis.
  • Mercados locales de frutas y vegetales.
  • Comercios muy pequeños o en zonas muy alejadas.

¿Dónde?

Para buscar su hospedaje en Costa Rica, revise las opciones en:

Comida

Hay 3 tiempos básicos de comidas: desayuno, almuerzo y cena. Además, suele haber un «café» (algo así como un coffeebreak) a media mañana y a media tarde.

El desayuno es usual entre 6am y 8am, dependiendo del horario de oficina. Luego el almuerzo, a medio día (12md o 1pm) y la cena, entre 7pm y 8pm.

Agua

El agua del grifo es potable en todo el país, excepto que lo contrario sea indicado.

Puede tomar agua y usar cubos de hielo, con toda tranquilidad.

Aún así, recuerde siempre las medidas de higiene, como lavarse las manos con agua y jabón.

Platillos típicos


  • Café: país cafetalero de muy buena calidad. Imprescindible tomar café en la mañana (usualmente con el desayuno) y a media tarde.
  • Agua Dulce: es una bebida caliente a base de agua y tapa de dulce (de la caña de azúcar).
  • Gallo Pinto: plato típico de desayuno, es una mezcla de arroz y frijoles, en un sofrito de «olores» (cebolla, chile dulce y culantro).
  • Casado: plato típico de almuerzo, se trata de pequeñas porciones que se sirven juntas, en el mismo plato (y lo súper llenan), con arroz, frijoles, ensalada, alguna proteína, plátano maduro frito y algún picadillo de vegetales (un vegetal cortado en cuadritos).
  • Salsa Lizano: marca tradicional costarricense de salsa de vegetales (o inglesa). Usual para aderezar el Gallo Pinto o los frijoles.
  • Tortillas: de harina de maíz, blanco o amarillo.
  • Gallo: es una tortilla con algo sobre ella, puede ser queso, huevo picado, frijoles, carne, pollo, picadillo de papa, Gallo Pinto, etc.
  • Fresco: es una bebida de fruta natural, que usualmente acompaña la comida, como en el almuerzo y la cena.
  • Olla de Carne: una sopa de tubérculos y vegetales harinosos, con carne de res.
  • Sopa Negra: son frijoles con caldo y huevo duro.

Gluten-free, Orgánico, Vegetariano y Vegano

  • En los supermercados suele haber una sección de artículos libres de gluten, así como sustitutos de leche, como leche de almendras, soya y coco.
  • Los mercados de frutas y vegetales son usuales en las comunidades y, algunos se especializan en productos orgánicos.
  • Hay algunos (pocos) restaurantes exclusivamente vegetarianos y veganos.
  • Cada vez se encuentran más opciones de productos, así que estas tendencias están en crecimiento.

Costa Rica: Tours y Actividades

Turismo y cosas que hacer en Costa Rica

Usa mi enlace de Viator para ver todas las opciones de actividades:Tours, visitas turísticas y atracciones

A continuación un listado de actividades específicas de la empresa Civitatis, en las zonas más populares:

San José

En la ciudad de San José:

Saliendo de San José:

Arenal

Manuel Antonio


¿Piensas visitar Costa Rica? Si ya has estado, ¿qué le ha gustado más?


Lee también: Seguro de Viajes o visite la Tienda de Viajes.

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Helen Bogantes

Mercadóloga, viajara, cat-sitter y minimalista.

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