Costa Rica Su Próximo Destino en 2022

Publicado por Helen Bogantes en

Fotos de Costa Rica

Viajar a Costa Rica

Costa Rica es reconocida mundialmente por ser un lugar de paz y muy verde, pequeña pero con gran naturaleza.

Una de las cosas que disfruto al estar fuera del país, es la reacción de la gente cuando digo que soy costarricense.

Ya que siempre es positiva.

Algunas veces, pueden perder un poco su localización o nos confunden con Puerto Rico. A lo que yo replico: «ellos son una isla, en el Caribe y pertenecen a Estados Unidos». A veces esta simple información, les sorprende.

Sea como sea, las personas siempre sonríen y me dicen cosas como: «yo estuve ahí», «quiero ir allá», «sueño con volver», «es muy bonito».

Eso me encanta. Y es que, estamos orgullosos de nuestra tierra.

Espero con esta guía, que recibas información práctica, que necesitas antes de viajar, para que tengas una mejor experiencia en mi bello país.

¿Ha escuchado decir que somos el país más feliz del mundo?

Es cierto, según el Índice Planeta Feliz, lo somos, ya eso es suficiente presentación, ¿no cree?

En otras métricas (en donde los países ricos aparecen de primer), también estamos en el top de la lista.

Además, queremos ser carbono-neutral.

Si espera una inmersión en la naturaleza, explorar playas, montañas y volcanes, admirar una gran diversidad biológica, Costa Rica es el lugar correcto.

Viajar a Costa Rica: Tours y Actividades

A continuación le doy algunas ideas de actividades en las zonas más populares:

En San José

Saliendo de San José

Arenal

Manuel Antonio

Guía Práctica para Viajar a Costa Rica

Datos Geográficos

Costa Rica pertenece al continente de América y está ubicada en América Central.

Cuando el súper-continente Pangea se dividió (¿recuerda la Era Mesozoica y eso?, hace más de 300 millones de años), ya Norteamérica y Suramérica estaban formados.

Es decir, Centroamérica no existía aún, sino mucho tiempo después (hace tan solo 3 millones de años).

Fue con la actividad volcánica y el choque de placas tectónicas, que surgió esa delgada franja que sirve de puente entre los dos grandes extremos.

Por lo que ahora, lo vemos como una masa continental y un solo continente (a pesar de que muchos, se empeñen en decir que son dos), con el nombre de América.

Ahora no es de extrañar, que en nuestras tierras sean frecuentes los temblores y los volcanes activos, ¿cierto?

Bien, en un pasado no tan lejano, en 1502, durante el cuarto viaje de Cristóbal Colón, en su llegada por el Mar Caribe, se encontró con lo que hoy es Centroamérica.

¿Ya sabía que el nombre del país fue culpa de Colón?

En su bitácora escribió: «y llegamos a una costa rica». Suponemos que había mucho oro y por eso la llamó «rica», pero no se sabe con certeza la razón (o fue eliminada de la memoria histórica).

Si bien en la actualidad queda poco oro, hay abundante y exuberante belleza natural y la seguimos considerando, por lo tanto, rica.

Así llegamos a tener el nombre de Costa Rica.

Información general

  • Área: 51.100 km² (19.730 mi²)
  • Nombre oficial: República de Costa Rica
  • Capital: San José
  • División geopolítica: 7 Provincias
    • San José: ciudad capital
    • Alajuela: ciudad del héroe nacional Juan Santamaría (el aeropuerto lleva su nombre)
    • Heredia: «ciudad de las flores» (o Los Flores, quienes tenían dos hijas muy hermosas)
    • Cartago: antigua capital del país y sitio de la Basílica de los Ángeles (la más importante)
    • Puntarenas: ciudad del Puerto y muchas playas hermosas del Pacífico Central
    • Limón: Mar Caribe
    • Guanacaste: las mejores playas del Pacífico Norte

Bandera

  • Tricolor: azul, blanco y rojo.
  • Es un rectángulo con seis franjas horizontales del mismo grosor: las dos centrales son rojas, las del medio son blancas y en los extremos son azules.
  • El blanco simboliza la paz, el azul es el cielo de libertad y el rojo es la sangre de los antepasados.

Si ha visto otra bandera similar, en la que se agrega un símbolo (el Escudo Nacional) en la franja roja, ese es nuestro Pabellón Nacional.

A diferencia de la Bandera, el Pabellón se usa en actos protocolarios del Estado y en ciertas instituciones gubernamentales, como embajadas, consulados y otros órganos especiales.

Paisaje

Tenemos para un variedad de gustos: playas, volcanes y montañas.

El Valle o Meseta Central está rodeada de montañas y comprende las principales ciudades de varias provincias: San José, Alajuela, Heredia y un pedacito de Cartago.

La llamamos también Gran Área Metropolitana, que fácilmente se confunde con la ciudad de San José, la capital, sin embargo éste es en realidad más pequeño.

Playas

Las playas se encuentran en dos costas, la del Mar Caribe y la del Océano Pacífico.

En el Caribe hay montañas muy cerca de la costa, hay más lluvia, por lo que la vegetación es más verde. Por tanto, también, más mosquitos.

En Puerto Viejo, según los conocedores del surf, se encuentra la «ola perfecta».

En el Pacífico, tenemos las zonas: sur, central y norte. Todas llenas de bellas playas.

  • La zona sur del Pacífico, es menos accesible y eso la hace más hermosa.
  • La parte central (en la provincia de Puntarenas) es muy cercana a la ciudad capital y de fácil acceso.
  • El área norte (en la provincia de Guanacaste) es la más famosa, es decir, más visitada, más turística y más cara.

A mí me gusta más la costa Pacífica, ya que el sol se acuesta sobre el mar y tiene atardeceres espectaculares.

Las mejores playas (más famosas) de Costa Rica son:

  • Pacífico (Puntarenas): Manuel Antonio, Santa Teresa, Dominical, Jacó, Montezuma, Hermosa
  • Pacífico Norte (Guanacaste): Conchal, Flamingo, Sámara, Tamarindo, Hermosa, Avellana, Nosara, Danta (y Dantita)
  • Caribe (Limón): Puerto Viejo, Manzanillo, Cahuita
Volcanes

Estamos situados en el Cinturón (o Anillo) de Fuego del Pacífico, por lo tanto, tenemos gran cantidad de estructuras volcánicas.

Contamos con más de 200 formaciones volcánicas, aunque se presume que hay muchos más, que desconocemos. La mayoría muy antiguos y extintos.

Usualmente, los categorizamos como activos e inactivos.

Hace pocos años tuvimos un cambio en la actividad volcánica y algunos volcanes activos (y muy famosos) se durmieron y pasaron a ser inactivos y viceversa, algunos otros despertaron.

Los volcanes más conocidos (y visitados) de Costa Rica son:

  • Volcanes activos: Turrialba, Poás, Irazú y Rincón de la Vieja.
  • Inactivos: Arenal, Miravalles, Tenorio y Barva.

Son frecuentes las erupciones de ceniza en el Volcán Turrialba y las de gas en el Poás.

Las esplendorosas explosiones nocturnas de lava incandescente del Volcán Arenal, ya no se dan, pero ahora se pueden hacer caminatas y otras actividades, que antes no eran posibles.

Montañas

Hay gran cantidad de zonas montañosas, bosque lluvioso y bosque nuboso. Con vegetación muy verde con alta variedad de tonos.

El punto más alto del país es el Cerro Chirripó (3.820 m), al cual se puede ascender caminando, a través de un sendero.

La mayoría de áreas protegidas tienen acceso al público, bajo el cuido de Parques Nacionales, con zonas de caminata y de observación.

Las cataratas son frecuentes y aunque no son de mucha altura, son maravillosas y algunas de fácil acceso, incluso para llegar bajo sus aguas.

Las zonas más famosas son:

  • Parque Nacional Marino Ballena
  • Reserva Biológica Bosque Nuboso de Monteverde
  • Parque Nacional Tortuguero
  • Bahía Drake y Parque Nacional Corcovado
  • Parque Nacional Cahuita

Clima

  • Es un país tropical, con constante sol y abundantes lluvias.
  • Por encontrarse cerca de la línea ecuatorial, no hay cuatro estaciones.
  • Razón por la cual, también, la temperatura se mantiene muy similar todo el año.
  • Hay dos estaciones: seca (verano) y lluviosa (invierno).
  • Estación seca: de octubre a abril.
  • Estación lluviosa: de mayo a setiembre, con prominencia de lluvias en mayo y en setiembre. Aunque el cambio climático a veces dice otra cosa.
Temperatura
  • En el Valle Central (o Gran Área Metropolitana): alrededor de 22ºC +/-2.
  • Zonas costeras: 30-35ºC.
  • Áreas montañosas de altura: 18ºC.

Población

Somos 5 millones de habitantes y casi la mitad habitamos en el Gran Área Metropolitana.

La mayoría de edad, para todo efecto legal, es de 18 años.

Nuestro gentilicio es: Costarricense, sin embargo nos autodenominados «Ticos/Ticas».

Esto viene de la forma antigua de hablar al usar diminutivos, por ejemplo:

  • Pequeño. Diminutivo: pequeñito. En tico: pequeñitico.
  • Poco. Diminutivo: poquito. En tico: poquitico.

De tal manera, los pobladores vecinos hacían énfasis en la característica terminación en «tico», que se usaba en lugar de «ito».

Aunque es poca la gente que sigue hablando en «tico», nos identificamos tanto (y la palabra «costarricense» es tan larga) que preferimos llamarnos «ticos».

Tanto así, que al país, de cariño, le llamamos Tiquicia.

Religión
  • Oficial: Católica.
  • Hay libertad de culto.
  • La mayoría de la población es Católica Romana, sin embargo, hay otras grandes denominaciones cristianas.
  • El Estado es Católico, según la ley.

Fronteras

  • Al norte: Nicaragua.
  • Sureste: Panamá.
  • Este: Mar Caribe.
  • Oeste: Océano Pacífico.

Huso Horario

Estamos en la zona horaria mundial -6, es decir, en la sexta franja a la izquierda del meridiano cero.

  • UTC o GMT: -06:00.

Para ver la diferencia horaria con su país, véalo en un mapa de husos horarios.

Zona Sísmica

Como mencioné antes, somos parte del Anillo o Cinturón de Fuego del Pacífico.

Estamos sobre la interacción de tres placas tectónicas: Cocos, Caribe y Nazca.

Tenemos de tres mil a cinco mil sismos al año, según registra la Red Sismológica Nacional.

No contamos con alarma de terremotos, ni sabemos cuándo o dónde va a temblar, ni qué tan fuerte será, así que no nos ocupamos de pensar en eso.

Las edificaciones en el país, siguen las indicaciones de un código antisísmico, con lo cual puede sentirse un fuerte movimiento pero pocas veces se producen derrumbes de construcciones y muertes.

Los últimos terremotos en Costa Rica, de una magnitud mayor a 6, han sido:

  • 2004: Quepos
  • 2009: Cinchona
  • 2012: Nicoya
  • 2017: Jacó
¿Qué hacer en caso de sismo? (o lo que hacemos nosotros)
  • Mantenga la calma y no corra, ya que eso podría ser más peligroso aún.
  • Si está en interiores: busca el marco de una puerta y colócase debajo.
  • Espera un momento, para ver si la intensidad del sismo es leve. Si lo es, espera a que pase.
  • Si la intensidad es fuerte, verifica que no estés cerca de objetos pesados que puedan caerle encima, ni ventanas o vidrios que puedan quebrarse y llegar hasta donde esté.

Datos prácticos para Viajar a Costa Rica

Electricidad

  • Voltaje: 120 V (al igual que en la mayoría de países del continente americano)
  • Frecuencia: 60 Hz.
  • Tipo de clavija y enchufe: A/B

Los enchufes tipo A, son de dos «patitas» planas y los B, tienen además de las dos planas, una tercera pata que es redonda.

En caso de no saber cuáles son, le doy el enlace con imágenes en Wikipedia.

¿Necesitas un adaptador? Vea los adaptadores universales.

Cobertura celular y WiFi

Hay varias empresas de telefonía celular y el Estado tiene una, bajo el nombre de Kölbì.

En la mayoría del territorio se puede encontrar señal, excepto en zonas muy boscosas.

En cafeterías, restaurantes y sitios turísticos, es frecuente encontrar WiFi.

¿Quiere internet portátil? Vea los WiFi inalámbricos.

Códigos

  • País: CR.
  • 3 letras: CRI.
  • Marcado: 506.

Idioma y Cultura

  • Idioma oficial: Español. Sin embargo, se usan muchos «costarriqueñismos».
  • Hay amplio conocimiento del idioma inglés, en especial en zonas turísticas.

Lo primero que debe aprender o que de fijo aprenderá al llegar a Costa Rica, es decir «Pura Vida».

¿Qué es el Pura Vida de los Ticos?

En primer lugar, es una forma de saludar, es decir, se usa para sustituir un «hola» o «¿cómo estás?».

Por ejemplo:

  • ¿Pura vida?
  • ¡Pura vida!

En segundo lugar, es una forma de decir «estoy bien» o «todo está bien».

Por último, es como el eslogan del país, así que es frecuente encontrarlo en rótulos y artículos de souvenirs.

Lo verás desde que llegues al aeropuerto o pases la frontera.

Viajar Sola

Es un lugar tranquilo y seguro para viajar. La gente suele ser amable.

Sin embargo, no es recomendable caminar sola por calles oscuras o poco transitadas, en especial de noche.

Accesibilidad

Los autobuses tienen rampa de acceso para sillas de ruedas, así como los baños públicos, por obligación.

Vacunas

No hay ninguna vacuna obligatoria para ingresar a Costa Rica.

Si le preocupa el tema de los mosquitos transmisores de enfermedades, las más frecuentes son el dengue y la malaria.

En todo caso, es recomendable utilizar algún repelente.

COVID

El ingreso al país está habilitado para turistas de todos los países del mundo.

El 1º de abril 2022 se derogaron las medidas establecidas a causa del COVID-19, es decir, ya no es necesario llenar el Pase de Salud, ni es obligatorio el Seguro Médico para no vacunados.

El uso de mascarillas es opcional pero se mantiene obligatorio en establecimientos de salud (clínicas, hospitales, etc) y se recomienda en sitios cerrados o concurridos.

En actividades turísticas podría mantenerse el uso de la mascarilla, el lavado de manos (o uso de alcohol en gel) y la toma de temperatura, según dispongan las empresas privadas del sector de turismo.

Viajar a Costa Rica: ¿Por qué, cuándo, cómo, cuánto y dónde?

¿Por qué viajar a Costa Rica?

Espero no tener que convencerle de viajar a mi linda Costa Rica, sino que ya esté más que seguro de querer visitarla o repetir su visita.

Sin embargo y, en caso de ser necesario, aquí le doy algunos buenos motivos:

  • Es el país más feliz del mundo, además de ecológico, verde y sustentable.
  • Sin ejército desde 1948, por ley.
  • Es una de las democracias más sólidas del mundo.
  • Tiene el 5% de la diversidad mundial de especies (y nadie más tiene tanta variedad).
  • Es el más seguro de Latinoamérica.
  • 99% de la electricidad es generada por fuentes renovables.
  • El 25% del territorio es zona protegida, como áreas de conservación, parques nacionales, reservas forestales y refugios de vida silvestre.

¿Cuándo?

Puede viajar a Costa Rica en cualquier época del año, pero podría variar de acuerdo a sus preferencias.

  • Los meses más lluviosos son mayo y setiembre.
  • La temporada alta (y por lo tanto, más cara para viajar) es de diciembre y enero, en especial Navidad/Fin de Año y Semana Santa.
  • Hay incremento de turistas en julio, por las vacaciones de verano en los países europeos y turistas locales por las vacaciones escolares de Medio Año.

¿Cómo?

Se puede ingresar a Costa Rica por avión y por tierra, en la frontera norte (con Nicaragua) y en la frontera sur (con Panamá).

Para recorrer el país, hay una extensa red de autobuses, también puede alquilar un automóvil, contratar un servicio de transporte o de traslados.

Uber es utilizado, aunque está en discusión el tema de su legalidad en el país (hay un pleito de parte del gremio de taxistas).

Si lo usa, lo «normal» es sentarse adelante, para ser menos obvios y evitar que las autoridades detengan el automóvil para multar al conductor.

Vuelos

Hay dos aeropuertos internacionales de uso frecuente:

  • Juan Santamaría, en San José (SJO), aunque en realidad está en la provincia de Alajuela pero, se mantiene el código del primer aeropuerto que estuvo en San José.
  • Daniel Oduber, en Liberia (LIR), en la provincia de Guanacaste, muy cercano a las playas del Pacífico Norte.

Tenga cuidado de no confundir su vuelo con San José de California, en Estados Unidos, o el país de Liberia, en África.

También hay aeropuertos locales y varias aerolíneas que ofrecen vuelos nacionales.

¿Cómo llegar del aeropuerto a San José?

La forma más económica para salir del aeropuerto es en autobús.

Hay un frecuente servicio de buses, que van del aeropuerto hacia los centros de San José, Alajuela y Heredia.

Solo recuerde sacar efectivo en colones, la moneda local, en algún cajero automático, hay varios.

La tarifa (2022) es menos de ¢800 (menos de US$1.5) y debe pagar en efectivo al conductor en el momento de abordar el autobús.

Si intenta pagar en dólares es probable que no sean aceptados o que el tipo de cambio sea muy malo.

La parada de autobuses de encuentra justo en la salida de pasajeros, solo bordee hacia la izquierda el parqueo que se encuentra al frente.

Solo asegúrese de subir en un bus que vaya para San José (San José Centro), ya que en la misma estación se detienen los que van de San José hacia Alajuela o Heredia.

Al  salir del aeropuerto, también encontrará a los Taxis Aeropuerto (de color anaranjado) pero suelen ser más caros (US$30) o Taxis «regulares» (de color rojo) que son un poco más económicos (US$25).

En Uber el costo es menor ($10) pero como suele haber Policía de Tránsito en los alrededores del aeropuerto, sugiero que lo pida en «Salidas» y no en «Llegadas».

Solo debe al salir cruzar la calle (hacia el parqueo) y subir por las gradas eléctricas o usar el ascensor y listo, estará en «Salidas».

Visados

Hay muchos países que no requieren visa para ingresar a Costa Rica y, como  turistas, pueden estar hasta 90 días.

Es necesario contar con el boleto de salida del país, así como tener el pasaporte vigente y en buen estado, con hojas en blanco (con espacio disponible para sellos).

La solvencia económica, en teoría se demuestra con US$100 por mes de estadía.

Puede ver la información en el sitio web Migración y buscar el botón de Directriz de Visas.

Si tiene duda de la necesidad de un visado, consulte con la institución correspondiente en su país.

¿Cuánto?

Suele decirse que Costa Rica es un país caro, ya que el resto de Centroamérica es mucho más barato.

Es cierto. Pero ¡vale la pena!

El precio de un combo regular en restaurantes de comidas rápidas (hamburguesa o sándwich, papas fritas y refresco), ronda los US$10. Lo que llaman el Índice Big Mac.

Una comida en un buen restaurante rondará unos US$30 por persona.

En alojamientos hay de todo, desde económicos hostales hasta hoteles 5 estrellas.

Dinero

  • Moneda: Colón costarricense (¢) y en plural, colones. El nombre viene del apellido en español de Cristóbal Colón.
  • Billetes: 50 mil, 20 mil, 10 mil, 5 mil, 2 mil y un mil. Tienen la fama de estar entre los billetes ¡más hermosos del mundo!
  • Monedas: 500, 100, 50, 25, 10 y 5.

Es fácil cambiar dólares estadounidenses o euros y puedes hacerlo en las cajas de cambio del aeropuerto, en cajeros automáticos y en los bancos, que hay por todo el país.

Algunos sitios incluso aceptan billetes de dólares estadounidenses, en buen estado y demominaciones pequeñas (de $20 o menos).

El tipo de cambio es fluctuante, pero se mantiene relativamente estable, alrededor de 650 colones por dólar.

El tipo de cambio oficial lo determina el Banco Central y cada entidad bancaria tiene su propia tasa.

Los precios en el comercio en general ya incluyen el Impuesto del Valor Agregado (IVA), que es del 13%.

Uso de tarjetas y efectivo

Las tarjetas de crédito y débito son bien recibidas en todos los comercios y hay acceso fácil a cajeros automáticos.

Solo recuerde que si es extranjero, su tarjeta debe ser internacional, para que funcione fuera de su país.

Vas a requerir efectivo para pagar en:

  • Autobuses y trenes
  • Taxis
  • Mercados locales de frutas y vegetales
  • Comercios muy pequeños o en zonas muy alejadas
Propinas

Para restaurantes o sitios de comidas con servicio de meseros (camareros) la propina obligatoria es del 10% y siempre está incluida en la cuenta.

Si desea dejar más del 10% puede hacerlo en efectivo y si desea dar menos, no es posible.

Algunos menús ya incluyen en sus precios ese 10% del Impuesto de Servicio y el 13% del IVA (Impuesto al Valor Agregado) o se indica (usualmente con un asterisco al pie de página y en letra pequeña) que no incluye el 10%.

¿Dónde?

Para buscar su hospedaje en Costa Rica, revise las opciones en:

Comida

Hay 3 tiempos básicos de comidas: desayuno, almuerzo y cena.

Además, suele haber un «café» (algo así como un coffeebreak) a media mañana y a media tarde tipo 3pm.

El desayuno es usual entre 6am y 8am.

Luego el almuerzo a medio día (12md o 1pm) y la cena entre 7pm y 8pm.

Agua

El agua del grifo es potable en todo el país, excepto que se indique lo contrario.

La gran mayoría del agua proviene de fuentes naturales (nacientes de ríos). Eso sí, por su proceso podrá tener un ligero sabor a cloro.

Puede tomar agua y usar cubos de hielo, con toda tranquilidad.

Aún así, recuerde siempre las medidas de higiene, como lavarse las manos con agua y jabón.

Platillos típicos

  • Café: país cafetalero de muy buena calidad. Imprescindible tomar café en la mañana (usualmente con el desayuno) y a media tarde.
  • Agua Dulce: es una bebida caliente a base de agua y tapa de dulce (de la caña de azúcar).
  • Gallo Pinto: plato típico de desayuno, es una mezcla de arroz y frijoles, en un sofrito de «olores» (cebolla, chile dulce y culantro).
  • Casado: plato típico de almuerzo, se trata de pequeñas porciones que se sirven juntas, en el mismo plato (y lo súper llenan), con arroz, frijoles, ensalada, alguna proteína y algún picadillo de vegetales (un vegetal cortado en cuadritos) o pequeña ensalada y usualmente plátano maduro frito.
  • Salsa Lizano: marca tradicional costarricense de salsa de vegetales (o Salsa Inglesa). Usual para aderezar el Gallo Pinto o los frijoles.
  • Tortillas: de harina de maíz, blanco o amarillo.
  • Gallo: es una tortilla con algo sobre ella, puede ser queso, huevo picado, frijoles, carne, pollo, picadillo de papa, Gallo Pinto, etc.
  • Fresco: es una bebida de fruta natural, que usualmente acompaña la comida, como en el almuerzo y la cena.
  • Olla de Carne: una sopa de tubérculos y vegetales especialmente los harinosos, con carne de res.
  • Sopa Negra: son frijoles con caldo y huevo duro.

Gluten-free, Orgánico, Vegetariano y Vegano

  • En los supermercados suele haber una sección de artículos libres de gluten, así como sustitutos de leche, como leche de almendras, soya y coco.
  • Los mercados de frutas y vegetales son usuales en las comunidades y, algunos se especializan en productos orgánicos.
  • Hay algunos (pocos) restaurantes exclusivamente vegetarianos y veganos.
  • Cada vez se encuentran más opciones de productos, así que estas tendencias están en crecimiento.

¿Piensa visitar Costa Rica? Si ya has estado, ¿qué le ha gustado más?


Lee también: Seguro de Viajes.


Helen Bogantes

Mercadóloga, viajera, cat-sitter y minimalista.

2 comentarios

Daniel Echeverri · 26 septiembre, 2022 a las 3:37 pm

En mi experiencia: Con las personas que cometen el error de confundir a Costa Rica con Puerto Rico, realmente no tiene caso ponerse a explicar que uno está en el Caribe, que el otro en Centroamérica, ni que uno es un país soberano y el otro un estado asociado, no tiene caso porque por lo general, la parte del vulgo que comete ese error tiene tan poco conocimiento general en geografía y geo política, que tampoco ubicarán ni al Caribe ni a Centroamérica ni tendrán noción del concepto de soberanía.
Yo llevo casi 9 meses viviendo en Chile, cerca del 30% de los chilenos cometen ese error. Y, dentro de los que lo cometen, por lo general se quedan en blanco cuando se les hace la explicación.

Deja una respuesta

Marcador de posición del avatar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.