Viajar a India

Viajar a India

¿Cómo viajar a India por primera vez? Hay algunas cosas que deberías saber, así que aquí le doy varios consejos.

India es un mundo aparte, es otra cosa. Hay que llegar con una mente abierta a lo nuevo y vaya que todo será nuevo.

Pensar en viajar a India es más que imaginarse el Taj Mahal, el cual, por cierto, allá aprendí que se pronuncia Tash Mahal.

Viajar a India es definitivamente exótico, bastante lejano y algunas veces estigmatizado para mujeres que viajan solas.

Estuve en Mumbai, Pune, Agra y Delhi, con toda tranquilidad durante el recorrido y en ningún momento me sentí insegura.

Disfruté mucho mi viaje sola India y espero que el suyo también sea un buen viaje.

Prepárese para una inmersión cultural bastante significativa, con nuevos sabores, olores, sonidos (muchos) y experiencias.

  • Si sus oídos no están acostumbrados al ruido, lleve tapones.
  • El costo diario del viaje podría ser de $50 USD al estilo «mochilero» (económico) y de $100 USD al estilo turista clásico. Eso sin contar con el pago del tiquete de avión para llegar allá.

Aspectos culturales al viajar a India

India tiene una fusión interesante de su propia historia y los grandes imperios que pasaron por ahí, como los otomanos y los británicos.

Los matrimonios suelen ser arreglados, aún ahora, así que, los padres deciden con quién se casan sus hijos.

Sigue funcionando el sistema social de castas y la gente pertenece toda la vida a la clase en la nace.

La educación, el tipo de trabajo, el matrimonio y el estatus social de cada persona, dependen de la casta.

Sus costumbres, en todo sentido, son muy diferentes a las nuestras.

  • En caso de dudas, lo mejor es observar antes y luego imitar.

Las vacas en India

Las vacas son animales muy respetados, incluso protegidos por la ley.

Lo que, comúnmente, nos hace pensar que son sagradas. Es muy similar.

Por lo que, no se come carne vacuna y los animales viven libremente incluso caminan en la ciudad. Será mejor que no les hagas daño.

  • Es normal encontrar vacas en cualquier parte. Sigue sin preocupación, ellas están acostumbradas al gentío.
  • También es frecuente ver perros, gatos y monos.

Bollywood

La gente famosa es la Bollywood, no sabrán quiénes son las estrellas de cine occidentales ni los jugadores mundialmente reconocidos en su deporte.

Si estás en algún sitio (hostal, hotel, casa, etc.) con televisión, simplemente enciéndela y todo lo que verás en hecho en Bollywood.

  • Si no conoce el cine indio, aprovecha para ver algo de Bollywood.

Población

Las ciudades grandes son súper pobladas, con excesos de gente, carros, motos, ruido, pobreza y suciedad.

Con tantos millones de habitantes, el espacio personal es básicamente inexistente para ellos.

Su sociabilidad está separada socialmente por género, los hombres se relacionan con hombres y las mujeres con mujeres.

Por lo que, es normal encontrar personas del mismo sexo abrazadas o tomadas de la mano, sin tener esto un contexto homosexual.

El inglés es utilizado como idioma oficial pero su acento es curioso.

Su otra lengua oficial es el hindi, cada región tiene su propio idioma nativo.

La basura no tiene un sistema de recolección, así que es frecuente que la gente la tire las bolsas de basura a la acera o la calle.

Bueno, y luego la gente y los animales callejeros rompen las bolsas y la basura se empieza a esparcir.

Si no estás preparado, esto puede ser muy chocante.

  • Al decir «sí» con la cabeza, hacen una inclinación a los lados y parece que dicen «no». Es un poco confuso.
  • No señales con el dedo. Es una ofensa.
  • No tienen respeto por las filas. Si ves que los demás se cuelan, haz lo mismo.
  • Son muy insistentes al tratar de venderte algo, en especial si les dices «no». Ignorarlos es la mejor solución.
  • Los extranjeros llaman la atención y los indios son muy curiosos. Será mejor vestir cubriendo el escote, hombros, brazos y piernas, que no están acostumbrados a ver tanta piel caminando por la calle.
  • Les gusta mirar a las turistas o tomarse fotografías con ellos.
  • Es normal que alguien te pase por encima si estás en su camino, por ejemplo, para ir al baño en el avión.

Alimentación

La comida suele ser muy condimentada y, por lo tanto, muy picante, aunque ellos aseguren que es un picor suave. No les creas.

Pide siempre la comida sin picante, ya que el término «poco picante» no lo comprenden.

Recuerdo la sensación de tener los labios como los de Angelina Jolie, por más de una semana.

Hay muchas frutas tropicales, normales para mí (por mi trópico costarricense). Por ejemplo, papaya, melón, banano, sandía, mango, piña.

Los platillos son muy líquidos, tipo sopa o caldo.

También, muchos otros con base en harina frita.

Suelen comer con las manos o bebiendo la comida del plato.

El té chai es característico de India. Es muy bueno, pruébalo.

Es un té, verde o negro, con especias muy aromáticas, como canela, nuez moscada, cardamomo, anís y otras.

Otra bebida habitual es una especie de yogurt, llamada lassi, que ayudará a bajar la sensación del picante de la comida.

Los servicios sanitarios son al estilo asiático, es decir sin taza, sino al nivel al piso y se usan acuclillado.

En lugar de papel higiénico, suelen usar una pequeña manguera con agua para lavarse por ahí abajo.

Es frecuente encontrar servicios sanitarios «occidentales» en los sitios turísticos más importantes.

Consejos sobre alimentación

  • El agua no es potable, así que es mejor consumir agua embotellada (aunque sea terrible para el planeta, no lo recomendaría si no fuera necesario) o usa pastillas potabilizadoras.
  • Lleve su propia cuchara.
  • No hay supermercados, solo tiendas pequeñas.
  • La comida callejera es de consumo regular y económica. Arroz y verduras es frecuente. Fíjese primero si estás de acuerdo con sus normas de higiene y limpieza.
  • Evita las carnes, ya que los sistemas de conservación son escasos. Es mejor ser vegetariano por algunos días.
  • «Masala» es un sabor común, se refiere a una mezcla picante de especias.
  • Al ordenar comida diles «no hot, no spicy, please».
  • Para suavizar el sabor del té chai, tómalo latte (con leche) con vainilla.
  • Si presentas algún dolor abdominal, podría ser por el exceso de condimentos y las frituras. Será mejor que cuentes con un seguro médico de viajes, sugiero con WorldNomads o IATI con Civitatis.
  • Carga papel higiénico en la mochila, en caso de alguna urgencia intestinal.
  • Lleva un botiquín básico.

Viajar a India -Dioses y Templos

Hay muchas religiones en India y hay religiones con muchos dioses.

Por lo que, hay diferentes templos y lugares sagrados, por todas partes.

En los sitios sagrados, como templos y lugares de adoración de sus dioses (que son muchísimos), no se puede vestir zapatos, para no pisar el suelo sagrado.

Usualmente, hay alguien afuera de la puerta, que recibe dinero, por cuidar los zapatos, que simplemente se acumulan en la entrada.

Además, es importante vestir adecuadamente, para no ofender sus rituales.

Los techos son redondos, para que nadie camine sobre ellos, ya que es común que en los techos planos si lo hagan.

Según entiendo, las castas sacerdotales, viven de lo que produzca su templo o el dinero que recojan de los fieles. Por lo que, siempre están pidiendo dinero.

  • Para ingresar a templos, debes quitarte los zapatos. Puedes llevar contigo unas calcetas o medias, para evitar la suciedad al andar con los pies descalzos.
  • Al ir en visitas con guía turístico, ellos se encargan de dar el dinero a los que cuidan los zapatos.
  • Lleva un pañuelo grande o pareo, ya que en algunos templos, incluso se debe cubrir la cabeza y los hombros.
  • Usa falda o pantalón largo, nada de shorts ni faldas cortas.
  • Tenga cuidado al vestir de negro o con cuero, ya que en algunos templos no es permitido.
  • Usualmente no es permitido tomar fotos a los dioses o deidades en los templos, por respeto.

Precios y timos

Viajar a India es muy económico y los precios suelen ser bajos, pero con la cara extranjera que no se esconde, siempre tratarán de cobrar de más.

El regateo es normal, debes pedir una rebaja o descuento, por regla general.

Es importante también, aclarar el precio con el vendedor, en especial cuando se trata de servicios, para evitar cobros adicionales.

Es su costumbre tratar de sacar más dinero de la cuenta aunque sea en pequeñas cantidades.

Por ejemplo, los rickshaws o Tuk Tuk (vehículos de baja velocidad con 3 llantas), que son taxis comunes, tienen un indicador de la tarifa, según avanzas.

Al final del recorrido, el conductor te dirá que a ese número debe sumarse otro monto y asegura, hasta con enojo, que ya lo había indicado al inicio del viaje.

Otro ejemplo sería un viaje en bote, te dan un precio y en medio Ganges apagan el motor y te dicen que debes pagar de nuevo, para que te lleven de regreso, ya que la tarifa era solo de ida.

  • La moneda es la rupia india (INR). Cambia dinero a moneda local a tu llegada, directamente del cajero automático, que tiene mejor precio.
  • Usa apps cuando sea posible, así el precio es más estable.
  • Revise su factura de hotel antes de pagarla, si lo hace en el check-out, para evitar cargos que no le corresponden.
  • No deje objetos de valor en su habitación.

Transporte

India es muy grande, como un subcontinente y las distancias son enormes.

Las líneas férreas, desde los tiempos del Imperio Británico, son extensas, aunque los trenes no suelen ser puntuales ni sus condiciones son las mejores.

  • Viajar en tren es más lento, sin embargo es considerado toda una experiencia.
  • Para trenes usa el website de Indian Railways.
  • Si viajas en bus o tren, revísala los carteles de precios, que suelen estar a la vista, para evitar los timos.
  • Uber, OlaCabs o EasyCabs son más seguros que los servicios de taxis regulares.
  • Jugnoo es el app para los Tuk Tuk, para los autobuses es redBus y Skyscanner para vuelos.
  • Los vuelos locales son económicos y es la forma más rápida de llegar.
  • Si es mujer, procure sentarse con otras mujeres.
  • Evite colocar pertenencias de valor cerca de las ventanas del transporte público.
  • Rechace bebidas de desconocidos.
  • Use Maps.me para evitar perderse.

Tours y actividades

El norte suele ser por donde la mayoría empieza, al viajar a India por primera vez. El llamado Triángulo Dorado: Delhi, Agra y Jaipur.

Otras ciudades reconocidas son: Varanasi, Cochin, Udaipur, Goa y Bangalore.

Las agencias de viajes suelen tener precios un poco más altos, pero si las prefieres, recomiendo Indian Home Stay.

Taj Mahal

El Taj Mahal es un mausoleo o tumba suntuosa y es Patrimonio de la Humanidad por UNESCO.

Está ubicado a más de 200 kilómetros de Delhi, en la ciudad de Agra. ¡Está lejos! Será mejor tomar un tour.

Las fotografías dentro del edificio principal están prohibidas y se solicita hacer silencio, como señal de respeto por el sitio.

Los teléfonos celulares deben permanecer apagados o en silencio.

Evita tocar las paredes, muros y superficies, para mantener en buen estados las condiciones de la infraestructura.

Los vehículos que emiten contaminación están prohibidos en un radio de 500 metros.

Aún así, si no desea caminar desde el estacionamiento, puede ir en «tonga», un carruaje tirado por caballos, o vehículos eléctricos.

Hay venta de entradas en los accesos de la Puerta Oeste y la Puerta Este.

Hay una lista de ítems prohibidos para ingresar: drones, bebidas, comidas, armas y municiones, navajas, tabaco o productos para fumar y cerillos o fuego, audífonos, artículos eléctricos (excepto cámaras fotográficas) incluyendo baterías extras, cámaras para filmación, cables y cargadores, trípodes.

Procure llevar un bolso o mochila pequeña, ya que si es muy grande le costará mucho más pasar por seguridad.

Hay disponibilidad de sillas de ruedas para personas con alguna capacidad diferenciada.

Consejos para visitar el Taj Mahal

  • Ten en cuenta que está cerrado los viernes.
  • El precio de la entrada es de 1.300 rupias, unos $18 USD (en 2019).
  • Los menores de 15 años no pagan la entrada.
  • La entrada se puede adquirir en internet con el Ministerio de Cultura de India con fecha y hora específica, o en la boletería al llegar.
  • En el Taj Mahal, por el volumen de visitantes, en lugar de quitarse los zapatos, dan unos cobertores desechables de tela.
  • No puedes ingresar con alimentos ni bebidas.
  • Sí es posible ingresar una botella de agua de máximo medio litro.

Hospedaje

Clima

Como el país es muy grande, tiene climas y temperaturas muy variadas.

Hay zonas tropicales, templadas y hasta altas montañas con glaciares.

En verano, de finales de mayo a finales de julio, hace mucho calor (40ºC o más).

El sol es muy fuerte. Cuide su piel, vista manga larga y lleve protección solar.

Las lluvias abundantes o monzones, van de finales de julio a finales de setiembre.

La mejor época para viajar se considera de diciembre a marzo.

  • Usa repelente contra mosquitos, en especial al amanecer y al anochecer, que es cuando más abundan.
  • También podrías necesitar un mosquitero para cubrir la cama, en especial si estás en una zona costera.
  • Use bloqueador solar de factor alto.

Electricidad

El voltaje es de 230 V y la frecuencia de la corriente alterna es de 50 Hz.

Verifique que sus dispositivos sean para voltaje 220-240 o 110-240. Si son solo de 110 V, necesitará un convertidor o transformador de voltaje.

Se usan clavijas tipo C y D. Es decir, conectores de dos palitos redondos o de tres palitos redondos.

Suelen haber cortes de electricidad y variaciones en el voltaje.

  • Lleve un adaptador de viaje, de ser necesario.
  • Tenga cuidado al cargar sus dispositivos o lleve un supresor de picos de voltaje.

Visado

La visa es requisito para los costarricenses.

Si eres de otra nacionalidad, es muy probable que también requieras visa.

Se debe solicita la visa antes de viajar a India, se hace en línea (es muy sencillo) y al llegar allá, te sellan la visa en el pasaporte.

Hazlo con tiempo, ya que requiere subir una fotografía estilo pasaporte, con características específicas, como fondo blanco y que se vea toda la cara incluyendo las orejas.

También, solicitan referencias locales, por lo que debes contar con la información del lugar de hospedaje.

  • Tramita la visa en: eTourist Visa para India.
  • El costo del visado es de unos $80 USD y es válido por 60 días.
  • Revisa las vacunas obligatorias y recomendadas. Fiebre amarilla, tétano, sarampión, hepatitis, etc.

Ahora sí, espero que su experiencia sea de lo mejor y hasta quede con ganas de viajar a India de nuevo.

Viajar a India

Helen Bogantes

Mercadóloga, viajara, cat-sitter y minimalista.

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