¿Vivir gratis en una de las ciudades más caras del mundo? Sí, vivir gratis en Londres es posible.

Había estado antes en el Reino Unido, pero solo unos cuantos días, como turista.

Experiencia muy diferente fue el vivir ahí y la verdad no sabía que iba a disfrutar tanto de esta ciudad.

¡Londres me encantó!

Vivir gratis en Londres haciendo voluntariado

Hay varias formas de viajar y vivir gratis, con un presupuesto bajo y hasta totalmente sin dinero inicial.

Le voy a contar lo que hice, para vivir gratis en Londres, a través de un voluntariado internacional.

Llegué como Voluntaria de Verano a un hostal llamado Pax Lodge, en un acomodado vecindario al noroeste de la ciudad, en Hampstead.

Pax es uno de los Centros Mundiales de la Asociación Mundial de las Guías Scouts, que recibe guías y scouts como voluntarios, cada estación del año.

Estuve cuatro meses, de mayo a setiembre, desde finales de la primavera hasta inicios del otoño.

¡Totalmente gratis!

El voluntariado es una excelente forma de viajar a bajo costo y de conocer mejor un lugar, ya que se permanece por períodos más largos de tiempo, que en unas simples vacaciones. 

Además, paga con su trabajo diario todo lo que recibes, no es aprovecharse de algo o alguien, es un ganar-ganar.

¿Qué recibo en un voluntariado?

Al participar como voluntario, usualmente lo más básico que se recibe, de forma gratuita, a cambio del trabajo realizado, la alimentación y hospedaje durante la estadía.

Es común que se reciba el uniforme de trabajo, o al menos camisetas, el uso de la red inalámbrica para acceso a internet, e incluso el uso de alguna computadora si es necesario.

También, la lavandería para uso personal, algún área común de descanso como una sala de estar para el personal y una cocina.

Hay días y horarios de trabajo, regularmente se trabajan 5 días en una jornada de 8 horas, o algo similar.

Parecido a una jornada de trabajo «normal».

Suelen haber un par de días son libres a la semana, en donde se puede hacer lo que se guste, en mi caso, caminar y tomar fotos.

Disfruté muchísimo el vivir gratis en Londres, en especial caminar por la ciudad y sus parques durante el verano.

Las jornadas de trabajo tienen sus descansos, como el tiempo de almuerzo, por ejemplo, y alguna merienda.

Recibes el derecho a utilizar un seguro en caso de accidentes, que gracias a Dios nunca utilicé.

También recibe la capacitación o entrenamiento que necesitas, para realizar las labores que le encomienden.

Usualmente, mediante la guía de algún otro colaborador, que ya sabe hacer las cosas.

¿Qué trabajo hago como voluntaria?

Las tareas varían mucho de acuerdo al lugar en donde se encuentre, su dedicación, las labores operativas y hasta el clima o temporada en la se visite. 

He tenido más experiencia en la estación de verano europeo, en hostales, con actividades centradas para jóvenes del Guidismo y Escultismo.

En resumen, en Londres lo que más hice fue:

  • Ayudar a servir el desayuno.
  • Lavar los platos del desayuno, limpiar la cocina y el comedor, recoger los basureros de estas áreas.
  • Hacer los preparativos para el desayuno del día siguiente.
  • Rotar las máquinas de la lavandería (lavadoras y secadoras), con la ropa de cama y toallas, de los huéspedes.
  • Revisar habitaciones luego de la limpieza, contratada con un servicio externo.
  • Preparar las salas de conferencias para las diversas actividades, alquiladas a entes externos.
  • Cubrir la Recepción.
  • Manejo de las redes sociales, actualizaciones del website y del blog de la empresa.
  • Recibir tours o visitantes de corto tiempo y facilitar un programa específico para ellos.
  • Liderar actividades vespertinas, para entretener a grupos, que han reservado diversas opciones, como juegos y canciones, pasatiempos, manualidades y retos.
  • Guiar grupos por la ciudad de Londres y sus principales atracciones turísticas.
  • Dar charlas a grupos sobre diferentes temas de interés para la organización y sus visitantes.

¿Qué no recibo como voluntaria? 

Es usual que el voluntario cubra el viaje hasta el lugar de destino del voluntariado, el boleto de avión u otro media de transporte que requiera.

Así como la visa de trabajo, en caso de ser necesaria, la cual en el Reino Unido sí es necesario si vas a ser voluntario por más de un mes.

Por lo que, al vivir gratis, me refiero a la estadía una vez allá, la alimentación y el hospedaje.

Algunos lugares podrían disponer de un monto fijo o máximo, para ayudar en alguna medida con estos gastos, que podrían ser significativos.

Debe cubrir su propio seguro, en caso de enfermedad o problemas de salud, que no se relacionen con accidentes laborales.

También, debe cubrir las actividades y recreaciones propias de los días libres. Eso correrá por su cuenta.

O bien, puede dedicarse a caminar, ir a los parques, museos de ingreso gratuito y otras cosas que no requieran el uso del dinero.

Fue lo más hice, aunque también, al final recibí un incentivo económico, para conocer algún otro sitio, fuera de Londres.

Así fue a dar a Edimburgo por 4-5 días y visité Stonehenge y Salisbury.

¿Cómo encontrar el sitio correcto para trabajar como voluntario internacional?

Lo primero es revisar sus preferencias, para buscar un tema o área, que sea afín con sus gustos.

Hay gran cantidad y variedad de tipos de trabajos o categorías, para buscar un voluntariado en otro país.

Los temas van desde granjas orgánicas hasta construcción, cuido de personas, programas de paz, actividades en el ámbito cultural, deportivo o artístico, enseñanza de otros idiomas (especialmente el inglés), organizaciones ambientales o ecológicas, entre otras. 

Lea más en Voluntariados Internacionales.

Luego, con ayuda de un buscador de internet, es decir, le pregunta a Google, se afinan las oportunidades.

Pinterest también ayuda mucho para buscar información.

Se revisa los datos, lugares, referencias, redes sociales, tiempos de aplicación y de trabajo.

Vea las características de las labores y remuneraciones no económicas (ya que usualmente no se recibe un salario).

Hasta que encuentre el suyo, aplica y le reciben.

No necesariamente todo esto sucede de buenas a primeras, podría llevar tiempo, la determinación marcará la diferencia.

A mí me encantan los movimientos de Guías y Scouts.

Así que los trabajos voluntarios que he realizado a nivel internacional, ha sido en sus Centros Mundiales.

Con visa de trabajo voluntario.

Londres fue así también.

Busque el área de trabajo que más le llame la atención.

Hay para todos los gustos.

¿Valió la pena trabajar como voluntaria?

¡Totalmente!

Adicional a la satisfacción personal, que se pueda sentir al dar algo de su esfuerzo, por medio del servicio en el voluntariado, la experiencia es única.

Conoce diferentes culturas y personas con otros bagajes, que nos enriquecen y permiten otra perspectiva de la vida misma. 

Hay tiempo y posibilidades de conocer la ciudad o sitio en donde estemos, despacio, sin prisas, para tomarle un mejor gusto. 

¿Ya ha voluntariado? Si no lo has hecho, ¡anímese!


Lea también: ¿Cómo convertirse en Pinkie? o Itinerario de 1 día en Londres.

Cómo vivir gratis en Londres?


Helen Bogantes

Mercadóloga, viajara, cat-sitter y minimalista.

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